تعتبر البكتيريا من الكائنات الحية الدقيقة التي لا يمكن رؤيتها بالعين المجردة بل يمكن رؤيتها باستخدام المجهر، تتميز البكتيريا بحجمها الصغير جداً واحتياجاتها الغذائية القليلة مما يجعلها تتواجد في كل مكان في البيئة سواء في التربة أو في الهواء أو في الماء أو على الأسطح أو في داخل أجسام الكائنات الحية من إنسان وحيوان، كما تعتبر البكتيريا من البدائيات التي تمتلك نواة بدائية حيث أن المادة الوراثية فيها لا يحيط بها غشاء نووي بل تسبح في سيتو بلازم الخلية، كما أن البكتيريا من الكائنات وحيدة الخلية حيث يتكون جسمها من خلية واحدة فقط وهذا يجعلها تفتقر لوجود أنسجة أو أعضاء أو أجهزة في جسمها، وللبكتيريا عدة أشكال فبعض البكتيريا ذات شكل كروي، وبعضها عصوي، وبعضها حلزوني وبعضها كروي سُبحي، وتستخدم إحدى طرق التكاثر اللاجنسي للتكاثر وهي الانشطار الثنائي، في كتاب العلوم للصف الثاني المتوسط يطرح الكتاب سؤال على هيئة اختار الإجابة الصحيحة يتمثل في العبارة: المواد الغذائية التي تصنعها البكتيريا في الامعاء الغليظة، حيث تقوم البكتيريا الموجودة في جسم الإنسان وتحديد في الأمعاء الغليظة من الجهاز الهضمي بصناعة مواد معينة لازمة للجسم.

المواد الغذائية التي تصنعها البكتيريا في الامعاء الغليظة

  • الدهـــون.
  • الفيـتـاميـنــات.
  • الأمـلاح المـعـدنيــة.
  • البـروتيــنـــات.

للبكتيريا فوائد على البيئة كما لها أضرار، فمن فوائد البكتيريا في مجال البيئة أنها تساهم في تحليل الفضلات العضوية وتحليل الجثث الميتة وهذا ساهم في جعل الأرض صالحة للحياة، كما أنها تدخل في صناعة الكثير من الصناعات مثل: صناعة الخل، وصناعة المخللات، وصناعة اللبن الرائب، أما في مجال الزراعة فتساعد البكتيريا على خصوبة التربة من خلال تثبيت النيتروجين الجوي في التربة، كما أن بعض أنواع البكتيريا الموجودة في جسم الإنسان تساعد على تصنيع وإنتاج الفيتامينات اللازمة لوقاية الجسم وحمايته من الأمراض، أما أضرار البكتيريا فتتمثل في إحداث الكثير من الأمراض للإنسان مثل: مرض السل، مرض الكوليـرا، مرض التيفــوئيــد، الحمــى المالطية، تسوس الأسنان، كما تعمل البكتيريا على فساد الكثير من الأطعمة.