التلسكوب هو أداة قديمة جدا ً تم اخترعها في القدم وهي تجمع وتحلل الإشعاعات المنبعثة من مصادر بعيدة ، وتعد كلمة التلسكوب هي كلمة مشتقة من اللغة اليونانية وهي تعني في معاجم اللغة العربية عن بعد وذلك بمعنى كلمة بعيد.

و هناك العديد والعديد من أنواع التلسكوبات ولكن التلسكوبات جميعها تتسم بصفة واحدة مشتركة وهي القدرة على جعل الأجسام البعيدة تبدو أقرب إلى العين وذلك بناء على العدسات التي يتكون منها التلسكوب فهي التي تسمح بمشاهدة الأشياء البعيدة بشكل أوضح وذلك عن طريق تكبيرها أو زيادة السطوع .

ويعتقد بعض الناس أن العالم الذي قام باختراع التلسكوب هو جاليليو  غاليلي وهذا اعتقاد خاطئ ، ولكن من اخترع التلسكوب هو العالم الألماني الهولندي هانز ليبرشي  ، حيث قام باختراع التلسكوب في تاريخ 1608 م ، وبعد فترة من الزمن تم تحسين التلسكوب وتم استخدامه لأغراض الفلك وذلك عن طريق العالم جاليليو غاليلي ، ويقال أن العالم جاليليو غاليلي هو أول من استخدم التلسكوب في أبحاثه العلمية.